Portugal: Sprookjesachtig Sintra en de geheime parel Terceira

Portugal buiten de gebaande paden

Bij het land Portugal denkt men in eerste instantie vaak aan een bezoek aan Lissabon, Porto of de Algarve. Zelf ben ik, Jetty ter Haar, Manager Operations bij Uniglobe Alliance Travel, al meerdere malen in Lissabon geweest, maar was er nog nooit aan toe gekomen om Sintra te bezoeken. Het is, zeker in het hoogseizoen, vaak fijn om buiten de gebaande paden te reizen en dan is een bezoek aan Sintra of Terceira zeker geschikt! Sintra is het vroegere zomerverblijf van de Portugese Koningen, welke op een steenworpafstand ligt van de hoofdstad. Terceira behoort tot de eilandengroep de Azoren en is goed te combineren met Lissabon.

Ik neem je in dit blog kort mee naar deze bijzondere bestemmingen, zodat je tijdens een volgende zakenreis naar Portugal misschien wel een stukje business kunt combineren met leisure, oftewel: Bleisure!

De reis naar Lissabon

Afhankelijk van waar je als zakenreiziger woont of vandaan vertrekt en wat de eindbestemming is, zoeken wij altijd de meest gunstige vluchten uit. In mijn geval vertrok ik vanuit Düsseldorf, met Eurowings naar Lissabon. Airlines bieden tegenwoordig vaak verschillende type tarieven aan, zo ook Eurowings (onderdeel van de Lufthansa Group), waarmee ik vloog. Ik koos voor een “smart fare” wat inhoudt dat één stuk ruimbagage en stoelreservering is inbegrepen. Zij bieden daarnaast ook een “basic fare” aan. Dit tarief is voordeliger, echter is hierbij ruimbagage en stoelreservering niet inbegrepen. Afhankelijk van de wensen zullen wij altijd het best passende tarief aanbieden.

Aankomst in Lissabon

De luchthaven van Lissabon is vrij compact en daardoor een fijne plek om aan te komen. Ik werd met een bus naar de bagageband gebracht en binnen korte tijd stond ik buiten met mijn bagage. Vanaf de luchthaven is het met een taxi circa 30 minuten rijden naar hartje centrum. Echter, zoals gezegd ging ik dit keer niet naar Lissabon, maar meteen door naar Sintra.

Ik had van tevoren een huurauto geboekt via Sunny Cars, welke klaar stond bij aankomst. Het voordeel via Sunny Cars is dat alle benodigde verzekeringen inclusief zijn, hierdoor kom je achteraf niet voor verrassingen te staan. Sunny Cars is een autohuurbroker. De boeking wordt gemaakt via Sunny Cars, maar de auto wordt bij een gerenommeerde autoverhuurmaatschappij geboekt (bijv. Avis, Hertz, Sixt etc.). Ook hebben zij goede contacten met betrouwbare lokale verhuurmaatschappijen.

Op naar Sintra

Sintra ligt 30 km ten westen van Lissabon en staat sinds 1995 op de werelderfgoedlijst. De fraaie ligging, de koelte van de heuvels en de waterbronnen maakten Sintra tot hét zomerverblijf van de Portugese koningen. Een aanrader om in of rond Sintra te overnachten is het Pestana Sintra Golf Resort & Spa hotel. Een 4-sterren hotel, mooi en rustig gelegen in de heuvels bij Sintra, binnen 10 minuten rijafstand van de bezienswaardigheden. Pluspunten van dit hotel zijn onder andere een uitgebreid ontbijtbuffet, vanuit het hotel kun je zo de golfbaan op en daarnaast zijn er genoeg mogelijkheden voor ontspanning. Neem een kijkje in de Spa of neem een duik in het buitenzwembad.

Men zegt altijd dat Sintra verrassend mooi en betoverend is. Uit persoonlijke ervaring kan ik zeggen dat dit zeker klopt! Het plaatsje staat vol met fantastische kastelen en paleizen. De opvallende paleizen zijn stille getuigen van de rijkdom van weleer. Als je alles wilt bezoeken kun je hier zeker een paar dagen voor uittrekken. Sla tijdens een bezoek aan Sintra in ieder geval een bezoek aan Palácio de Pena niet over. Een bezoek aan Sintra staat namelijk eigenlijk gelijk aan een bezoek aan Palácio Nacional da Pena. De reden dat het paleis verschillende bouwstijlen en kleuren heeft komt omdat het paleis meerdere eigenaren heeft gehad die hun eigen stijl aan het bouwwerk toevoegden. Bij mooi weer is het zeer de moeite waard om op het terras een kop koffie te drinken en te genieten van het uitzicht. Op het terras staan een zonnewijzer en een kanon en het bijzondere is dat deze twee verbonden zijn met elkaar middels een mechanisme. Deze stond zo ingesteld dat iedere dag om 12 uur ’s middags het kanon werd afgevuurd.

Van Sintra naar Terceira

De vluchtduur van Lissabon naar Terceira is ongeveer 2 uur en 45 minuten, rechtstreeks met TAP Air Portugal, de nationale luchtvaartmaatschappij van Portugal. In de Economy Class is de beenruimte niet erg ruim, maar ondanks de korte vlucht krijgt men wel een snack en een drankje. Ook hier stond er weer een huurauto klaar, geboekt via Sunny Cars. De luchthaven is zeer klein, dus je staat in een mum van tijd buiten. Eenmaal onderweg met de auto valt meteen de wonderschone natuur van het eiland op.

Terceira in een notendop

Ilha da Terceira is één van de belangrijkste toegangspunten tot de Azoren en vormt samen met de eilanden Graciosa, Sāo Jorge, Pico en Faial, de centrale groep van deze Archipel. Wat Terceira onder andere zo bijzonder maakt is het contrast tussen de natuurlijke schoonheid van dit vulkanische eiland en het bewonderenswaardige werk dat de mens heeft verzet in het historische centrum van Angra do Heroísmo, de hoofdstad, die in 1534 werd gesticht. De stad is erkend als Werelderfgoed door UNESCO. Qua natuur zijn er wilde rotskusten en bizarre vulkanische verschijnselen in overvloed. Verder zijn er kleine plaatsen met een rijk etnografisch erfgoed te vinden, welke een bezoek waard zijn, zoals het wijndorp Biscoitos, de vissersplaats Sāo Mateus da Calheta of Sāo Sebastiāo met zijn Heilige Geesttempel. Er is één zandstrandje aanwezig op het eiland bij Praia da Vittoria.

Voor wat betreft het verblijf heb ik er zelf voor gekozen een paar nachten in de hoofdstad te verblijven en een paar nachten aan de kust. In het centrum van Angra verbleef ik in een fijn 3-sterren hotel midden in het centrum, aan het hoofdplein van de stad. De naam van het hotel is Angra Garden hotel. Erg comfortabel zijn de suites waarbij er een zitgedeelte op de 1e verdieping is met douche en toilet en een slaapkamer op de 2e verdieping met een bad en toilet. Het hotel beschikt tevens over een ruime vergaderruimte voor maximaal 120 personen.

Aan de kust verbleef ik in een comfortabel 4-sterren hotel met uitzicht op zee, net buiten Praia de Vittoria; hotel Atlantida Mar. Het is een kleinschalig hotel waarbij de meeste kamers uitzicht op zee bieden. Er zijn standaard kamers en suites. De suites beschikken over een kitchenette en zijn zeer ruim opgezet.

(Groeps)activiteiten

Terceira is zeer geschikt om outdoor activiteiten te organiseren, dus ben je op zoek naar een actieve groeps- of incentive reis in een onontdekte parel, denk dan eens aan Terceira (of een andere parel van de Azoren)! Enkele voorbeelden voor dagexcursies:

  • Dagtour langs de hotspots van Terceira
  • Dolfijnen spotten
  • Tour met een UTV (Utility Task Vehicle)
  • Whalewatching
  • Grottentour
  • Buitenlunch met traditionele gerechten

Ben je benieuwd naar de mogelijkheden voor een zakenreis of incentive reis naar Lissabon, Sintra, Terceira of één van de andere Azoren? Aarzel dan niet contact met ons op te nemen.

Travel Well

Jetty ter Haar
Manager Operations Rotterdam

Start typing and press Enter to search

Click to Hide Advanced Floating Content