Londen op nummer 1 als zakenreisbestemming

Londen is booming business: de stad is al jaren de populairste bestemming onder Nederlandse zakenreizigers. De talloze internationale bedrijven, congresfaciliteiten en de vele reisopties naar Londen maken de Britse hoofdstad tot de plek om een zakenreis succesvol te laten verlopen.

Bruisend Londen als zakenreisbestemming

Het Verenigd Koninkrijk behoort tot de vijf grootste exportmarkten van Nederland. Er is geen plek in Engeland bruisender dan Londen, waar altijd ruimte is om zaken te doen. Daarnaast is de Britse hoofdstad in enkele uren bereikt, waardoor het zelfs mogelijk is om het kanaal over te steken voor slechts een dag. Londen is het gemakkelijkst bereikbaar per trein of vliegtuig. Dankzij de recent gelanceerde verbinding tussen Amsterdam en Londen St. Pancras is Londen met de trein in vier uur te bereizen. Wie op het vliegtuig stapt, staat met een uur op een van de zes (!) vliegvelden die Londen rijk is; de luchthavens Londen Heathrow Airport en Londen City Airport liggen het gunstigst. Onder andere KLM, British Airways en EasyJet bieden dagelijks vluchten aan naar Londense luchthavens.

Londen op nummer 1 als zakenreisbestemming

Financiële district

Eenmaal aangekomen is het tijd om de zakelijke districten van de stad te ontdekken. Het zakelijke hart van Londen is Canary Wharf, waar tevens drie van de hoogste gebouwen van het Verenigd Koninkrijk staan. Vroeger was dit district de belangrijkste haven van het land en van 1802 tot 1980 was het zelfs een van de drukstbezochte dokken ter wereld. Daarna sloot het dok, met leegstand tot gevolg. Na een grondige renovatie groeide Canary Wharf de afgelopen jaren weer uit tot het belangrijkste business district van Londen. Inmiddels is het de thuisbasis voor zowel Britse als Europese bedrijven. Enkele grote spelers zijn HSBC, Thomson Reuters en Barclays.

Londen op nummer 1 als zakenreisbestemming

Congrescentra

In zo’n grote, populaire zakenstad zijn natuurlijk veel congrescentra te vinden, van klein en intiem tot groot en drukbezocht. Het London ExCel International Exhibition Centre is een van de bekendste centra. Het ligt in Royal Dock’s district, zo’n twintig minuten van het centrum en alles is hier mogelijk: van vergaderingen tot speciale evenementen. Tussendoor zin in een hapje of drankje? Daarvoor zijn er in het centrum maar liefst 22 restaurants te vinden! Het gunstig gelegen Business Design Centre ligt op tien minuten lopen van Kings Cross St. Pancras en is een populair businesscentrum in het hart van Londen. Er zijn vergaderruimtes, een auditorium, conferentieruimte van ruim tweeduizend vierkante meter.

Zakenreizigers zullen bovendien vaak te maken krijgen met Olympia Londen, in Kensington. Deze conferentiehal biedt ruimte aan 700 personen, maar er zijn ook grotere evenementenhallen met een capaciteit tot zesduizend personen.

Verschillen in zakendoen

Toch zijn er bij het zakendoen een paar grote verschillen en het is goed om daar rekening mee te houden. Britten staan te boek als beleefd en in de zakelijke wereld is dat niet anders. De Nederlandse directheid wordt daarom niet altijd gewaardeerd. Britten kunnen dit zelfs ervaren als grof, iets wat niet echt handig is bij zakendoen. Breek het ijs met de Britten, praat over dagelijkse dingen (vooral het weer is een populair gespreksonderwerp) en kom daarna pas ter zake.

Londen op nummer 1 als zakenreisbestemming

Het is belangrijk om contacten goed op te bouwen en te onderhouden; leer elkaar kennen, maar praat tijdens een zakelijk meeting niet over privézaken. Gepaste afstand wordt gewaardeerd, een Brit zal zelf niet snel het achterste van zijn tong laten zien. Last but not least: interpreteer niet alles letterlijk, want soms bedoelen Britten iets anders dan wij Nederlanders denken. Doe je zaken in Londen? Neem dan ruim de tijd om op locatie te komen, want het verkeer in de stad is nogal druk en Britten houden van punctualiteit. Het is gebruikelijk om nieuwe zakenpartners de eerste paar ontmoetingen niet bij hun voornaam te noemen, maar bij hun titel.

Londen op nummer 1 als zakenreisbestemming

Representatief zakendoen in Londen

Bij zakelijke ontmoetingen verwachten Britten dat je er representatief uitziet. De Engelse cultuur staat voor maatpakken en mantelpakjes. Een gestreepte stropdas zie je niet snel en een zakje op het overhemd is not done. Toch hangt alles af van de branche. De Britse bankenwereld kent bijvoorbeeld een specifieke code: draag in elk geval zwarte schoenen. Goedkoop uitziende pakken worden snel opgemerkt, terwijl met lederen schoenen punten worden gescoord. Speel op safe en houdt het te allen tijde netjes, je kunt tenslotte beter overdressed zijn dan een slechte indruk maken.

Get around in Londen

Cultureel en historisch gezien is Londen de ideale stad om tussen het zakendoen door even te ontspannen. Naast de standaard toeristische attracties als de Big Ben, Buckingham Palace en de Tower Bridge zijn er nog andere plekken die de moeite waard zijn om te bezoeken, zowel alleen of als groep met zakenpartners. De National Gallery, een boottocht over de Theems en Hyde Park bieden goede opties voor een uitje en ontspanning.

Londen telt ruim vierduizend bars en al staat de Britse keuken misschien niet te boek als de beste ter wereld, de stad kent heel veel goede restaurants. Voor lekker eten ga je naar Soho, waar bekende straten als Carnaby Street en Regent Street te vinden zijn.

Londen op nummer 1 als zakenreisbestemming

In de smalle steegjes wordt het ene goede restaurant afgewisseld met het andere. Dineren met een uitzicht is een van de must do’s in Londen. De 38e verdieping van de Heron Tower biedt naast een indrukwekkend uitzicht ook goede sushi in het restaurant. Het Fenchurch Restaurant in Sky Garden heeft eveneens een prachtig uitzicht en een cuisine van goede kwaliteit. Deze twee eetgelegenheden zijn zeer geschikt voor zakenlunches en diners.

In de avond is West End the place to be, met verschillende musical voorstellingen en een breed aanbod in het uitgaansgebied. Dit is het gebied met bekende pleinen als Picadilly Circus, Trafalgar Square en Leicester Square. Juist de kleine steegjes bieden de beste loungeplekken en pubs om bij te komen van het drukke stadsleven.

Londen op nummer 1 als zakenreisbestemming

Op het gebied van beeldende kunst biedt de Royal Academy of Arts verschillende tentoonstellingen en evenementen. Een stukje Britse geschiedenis wordt juist vertegenwoordigd in de National Portrait Gallery, met schilderijen en foto’s van historische Britse figuren.

Hotels

Een dagje voor zaken heen en weer naar Londen kan prima, maar niet alle zakenreizen zijn in een dag afgerond. Gelukkig valt er in de stad genoeg te kiezen op het gebied van hotels, zeker voor zakenreizigers. Het Londen Marriott Hotel Regents Park en het Park Plaza Westminster Bridge Londen zijn twee populaire hotels bij zakelijke reizigers. Dichter bij Canary Wharf is het DoubleTree by Hilton Hotels Londen ExCel een geliefde optie.

5x de beste rooftopbars in Londen

Sluit de dag af met een drankje en een indrukwekkend uitzicht op de stad.

londen-rooftop-bars

Londen kent vele rooftopbars, waar een aantal aanraders tussen zitten. Dit zijn de vijf meest indrukwekkende bars op grote hoogte:

Rumpus Room
Rumpus Room heeft zichzelf tot een bekende hotspot opgewerkt in de stad. Deze rooftopbar ligt aan de Thames (uitgesproken als Temz)  en biedt uitzicht op hartje Londen. Elke woensdag speelt er een band live-muziek in de bar.

Sky Lounge
Deze rooftopper aan Liverpool street gooit hoge ogen bij zakenreizigers. Geniet van een glaasje champagne terwijl het drukke Londense leven onder je voorbij raast. De bar ligt op de twaalfde verdieping van het DoubleTree by Hilton London – Tower of London.

Jin Bo Law
Kleurrijke Aziatische accessoires gecombineerd met een flinke dosis stijl. Jin Bo Law, in hartje Aldgate, biedt naast een stijlvol design ook een dakterras met uitzicht op de skyline.

Radio Rooftop Bar
Een panoramisch uitzicht over Londen en de lekkerste cocktails; Radio Rooftop Bar is een fijne plek om te ontspannen. De bar bevindt zich op de tiende etage van het ME London Hotel.

The Rooftop St. James
Bovenop het Trafalgar Hotel biedt The Rooftop St. James een iconisch uitzicht op de stad. Deze rooftopbar is modern en is een fijne plek voor een drankje en een hapje.

Londen in het kort

De hoofdstad van Engeland telt bijna negen miljoen inwoners en is dus geen kleine speler. De hele stad beslaat bijna de oppervlakte van de provincie Utrecht en er zijn zes vliegvelden. Er wordt met de pond betaald, die (momenteel) ongeveer 1,14 euro waard is. Benieuwd naar beste verbinding voor uw afspraak in Londen? Neem dan gerust contact met ons op.

 

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in de Traveletc. #2 2018. Tekst door: Roos Jansen